samedi 30 mars 2019

La bible des "Faucons argentés"

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Basé à Grostenquin (Moselle) treize années durant, l'escadron 430 de la Royal Canadian Air Force a fêté ses 75 ans en 2018. L'auteur canadien Marc-André Valiquette a dignement marqué cet évènement avec la publication à l'automne 2018 d'un superbe ouvrage rétrospectif à l'occasion de cet anniversaire.


Non, il ne s'agit pas d'un ouvrage d'ornithologie! Les "Faucons argentés" font bien ici référence aux membres de l'aviation royale du Canada qui ont fait - et font toujours - vivre le No. 430 Squadron "Silver Falcon". Les 3/4 de siècle de l'unité ont constitué l'occasion rêvée pour l'auteur-éditeur québecois Marc-André Valiquette, de prodiguer à cet escadron le même "traitement de choc" éditorial qu'à ses précédents sujets. Son réel savoir faire en la matière a abouti en un livre de premier choix, tout comme ses précédents ouvrages. Après une remarquable saga sur le programme avorté CF-105 Arrow, l'auteur se consacre, depuis 2012, aux anniversaires marquants d'unités emblématiques de la Royal Canadian Air Force (RCAF). Après l'escadron 425 en 2012, l'escadron 439 en 2015 dont nous avions proposé une recension ici même, et la 3e escadre de Bagotville en 2017, c'est à présent un escadron septuagénaire, encore en activité de nos jours au Québec, qui est mis à l'honneur.



L'étude de Marc-André Valiquette s'ouvre sur l'engagement du Canada dans la Seconde Guerre mondiale et sur la formation, en Angleterre, le 1er janvier 1943, de l'escadron 430 (No. 430 Squadron). L'unité est équipée de Curtiss Tomahawk le temps de l'instruction des pilotes, puis de Mustang Mk1, plus particulièrement chargés de la reconnaissance aérienne dans le cadre de la préparation du Débarquement de Normandie, ainsi que du réglage des tirs d'artillerie.

Dissous au terme du conflit, l'escadron renait six ans plus tard, en 1951, dans le contexte de la guerre froide. Evoluant désormais sur jet, et plus particulièrement sur le mythique et élégant Canadair Sabre, l'unité se voit confier la mission d'interception et de défense aérienne diurne. Dans ce contexte, il intègre la 2e Escadre de chasse de la RCAF qui doit déménager pour s'installer en France, au titre de la participation du Canada à l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN)


Durant l'opération Leapfrog, aux côtés de leurs camarades des escadrons 416 et 421, les pilotes du Squadron 430 traversent l'océan Atlantique par étapes, seuls à bord de appareil leur mono-réacteur...


... pour arriver sur une base aérienne à peine sortie de terre et loin d'être achevée et opérationnelle. Mais qu'importe, la 2e escadre canadienne a pour vocation d'envoyer un message fort aux alliés, mais surtout aux adversaires de l'OTAN : depuis Grostenquin, les pilotes et leurs chasseurs veillent pour barrer la route aux bombardiers soviétiques qui auraient dans l'idée de franchir le Rideau de fer ! D'autres escadres canadiennes viendront dans la foulée s'installer sur le continent européen pour constituer la 1ère Division aérienne canadienne, alignant au plus fort de son histoire jusqu'à douze escadrons de 25 Sabre chacun !

L'escadron 430 est donc un des premiers à arriver en Europe, essuyant les plâtres du dispositif canadien au sein de l'OTAN, un peu perdu au milieu de la campagne lorraine, dans une région minière et en partie germanophone où l'acculturation ne coule pas de source pour les militaires canadiens, dont tous ne sont pas francophones, loin s'en faut !


Rapidement, les pilotes de l'escadron, puis de l'ensemble de la division, se forgent une réputation de "rois du ciel" à bord de leur version canadienne hyper manoeuvrante du Sabre. Boosté par un réacteur Orenda, le Sabre en service au Squadron 430 est en outre régulièrement modernisé (Mark 2, puis Mk 5 et enfin la verison ultime, Mk 6).

Pourtant, avec l'évolution des matériels, et l'arrivée du Mirage III, le Sabre canadien est détrôné et la division aérienne change de mission et de monture.



Ré-équipés avec le CF-104 Starfighter, les "Faucons argentés" se voient confier la mission de dissuasion nucléaire à partir de la fin de l'année 1963.
Problème : les Américains s'y étaient déjà essayés depuis la France quelques années plus tôt, avant de se "casser les dents" sur les positions politiques du général de Gaulle et de devoir déménager leurs escadres tactiques hors de l'Hexagone.


Sur la question nucléaire, les mêmes causes produisent les mêmes effets, feuille d'érable sur le fuselage ou non : les bombes, elles, restent américaines, et dons indésirables sur le sol français. Pour assurer leur mission, les "Faucons argenté"s (et leurs voisins de marguerite les "Indiens rouges" de l'escadron 421) sont contraints de quitter Grostenquin pour s'installer en Allemagne. Un saut de puce, qui, pour la mission des unités, ne change strictement rien, contrairement aux riverains qui voient la "poule aux oeufs d'or" s'envoler, et la base fermer...


C'est depuis Zweibrücken, tout contre la frontière française que l'escadron poursuit son activité au sein de la 3e escadre de chasse canadienne. Les appareils et leurs pilotes ont toutefois l'occasion de repasser régulièrement en France, comme à l'occasion des concours de bombardement organisés depuis la base américaine de Chaumont dans la première moitié des années 1960, et opposant les 2e et 4e Forces aériennes tactiques alliées d'Aircent.



Après un nouveau déménagement de Zweibrücken à Lahr, l'unité change radicalement de mission à partir de 1971 puisqu'il regagne le Canada pour devenir un escadron d'hélicoptères, toujours actif de nos jours !



Comme les précédents ouvrages de l'auteur, ce livre de 264 pages est abondamment illustré de photos rares et de très belle qualité et rédigé en français et en anglais ! La mise en page est agréable, faisant la part belle à l'iconographie. Les texte, surtout basé sur les cahiers de marche de l'escadron, sont assez courts sur chaque page, permettant d'aller à l'essentiel tout en se reportant au photos pour illustrer le propos. L'ensemble se lit donc bien, servi par une impression de qualité, sur un beau papier épais.

Enfin, et ce n'est pas négligeable, Marc-André Valiquette a eu la bonne idée de faire référencer ses livres chez Aviation Megastore à Amsterdam, ce qui permet aux potentiels acquéreurs européens un peu plus de faciliter pour commander l'ouvrage, évitant le taux de change et les formalités douanières depuis le Canada.

Pour commander le livre sur l'escadron 430 au prix de 49,95 euros, suivez ce lien. S'il apparaît indisponible, armez vous d'un peu de patience, le magasin en recommandera sans doute rapidement.
Et tant que vous y êtes, je ne saurais que trop vous recommander d'ajouter à votre panier le précédent livre de l'auteur consacré à l'escadron 439 basé à Marville à la même époque (découvrez sa recension ICI). C'est un ouvrage tout aussi bien réalisé qui en plus est en promotion à moins de 20 euros ! Profitez-en !

 

Pour être complet, sachez qu'une édition limitée collector du livre sur le No. 430 Squadron a également été publiée (75 exemplaires), avec couverture en relief, macaron, le tout proposé dans un superbe coffret pour un prix de 300$ canadiens (port en sus). Il n'en restait qu'une dizaine fin janvier et peut que quelques exemplaires demeurent disponibles. Pour le commander, contacter directement l'auteur en cliquant ICI.

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L'édition collector est proposée dans un très bel écrin
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dimanche 2 septembre 2018

Bouquins - actualisé


Voilà quelques temps que nous ne vous avions plus proposé de recensions de livres sur ce blog. Cette rentrée littéraire est l'occasion de s'y remettre avec un peu de tout : un ouvrage tout juste paru, un autre déjà sorti depuis quelques temps, et deux autres à paraître sous peu...

L'actualité concerne d'abord et surtout la parution des actes des Journées d'Etudes Vosgiennes d'octobre 2017 organisées autour de Lamarche et Martigny-les-Bains. Ce recueil d'études rassemblant les multiples conférences ayant eu lieu lors de ces journées comprend en effet une étude illustrée de 17 pages, la plus complète publiée à ce jour, sur l'histoire opérationnelle de la base de dispersion de Damblain, construite à cheval sur les départements des Vosges et de la Haute-Marne. Pierre Labrude signe cette étude que Pierre-Alain Antoine et moi-même co-signons, y ayant ajouté notre petit grain de sel.
Cet ouvrage est co-édité par la Fédération des sociétés savantes des Vosges et l'Association pour le développement du pays des trois Provinces. On peut se le procurer en ligne en suivant ce lien. A noter qu'il contient également une étude sur la vie et les réalisations du Colonel Renard, originaire de Lamarche, et inventeur du ballon dirigeable.
NB : le prix actuellement affiché de 25 euros correspond au tarif de souscription, qui s'est terminée le 31 août dernier, date officielle du lancement du livre. Si vous souhaitez l'acquérir, il vous en coûtera désormais 29 euros.

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Changement de registre désormais, avec une bande dessinée parue en 2015 chez Futuropolis et qui nous avait échappée à l'époque : The four Roses, signé Baru au scénario et Jano au dessin, dont l'intrigue, menée dans l'univers du rock'n roll, se base sur un secret de famille trouvant son origine à Etain, à l'époque des Américains.
Si le style "animalier" du dessin de Jano peut dérouter, voire complètement rebuter certains lecteurs, il faut noter que les trois premières planches de l'album, posant le contexte historique, sont, elles signées Baru. 

Les trois premières planches de l'album contextualisant l'histoire sont dessinées par Baru.

N'attendez pas une histoire se déroulant sur la base d'Etain-Rouvres, il s'agit simplement d'une chronique familiale un brin téléphonée, basée sur des "amours" transatlantiques comme il y en eut pléthore suite à la présence américaine en France : la base d'Etain n'est qu'un prétexte. On peut toutefois remarquer que la présence américaine a laissé chez Baru un souvenir assez profond pour inspirer une histoire, qui sait, peut être y'en aura-t-il d'autres ? Précisons que l'auteur, est né en 1947 à proximité de Villerupt (54) et qu'il a sans doute côtoyé des Américains de la base d'Etain et même des Canadiens de Marville durant son enfance et son adolescence.

Enfin, pour les amateurs de rock nostalgique des fifties et des sixties, notez que la "bande son" de l'histoire est fourni dans l'album à travers un disque vinyle. Et pour ceux qui n'auraient ni platine ni mange-disque remisé au grenier,  le générique de fin de cette aventure en BD est disponible en ligne.

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Cette rentrée annonce d'autre part la parution outre-Atlantique, le 13  septembre prochain, du nouveau livre de Marc-André Valiquette consacré au No. 430 Squadron de la RCAF à l'occasion des soixante-quinze ans de l'unité. 


Cet escadron fut basé à Grostenquin pendant près de douze années, opérant sur Sabre puis brièvement sur Starfighter avant de migrer vers l'Allemagne.
Connaissant la qualité du travail de Marc-André Valiquette, nul doute que cet ouvrage sera encore une fois une belle pièce à ajouter à sa bibliothèque. Pour suivre la disponibilité de ce nouvel ouvrage outre-Atlantique, abonnez-vous à la page Facebook de l'auteur ou via son blog. Une recension sera lisible ici-même très prochainement.

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Visuel non contractuel

Et pour finir, géographiquement plus proche, mais un peu plus éloigné dans le temps (à peine), l'association Chaumont US Memory peaufine un nouveau recueil de photos et de documents relatifs à la base aérienne américaine de Semoutiers. 

Les membres de l'association Chaumont US Memory au travail avec la maquettiste.
Trois ans après la parution du premier tome qui remporta un succès certain, l'association oeuvre pour publier ce nouvel opus fin octobre - début novembre 2018. Vous retrouverez ici très prochainement les modalités pour le réserver ou vous le procurer.

Bonne lecture à tous!

samedi 1 septembre 2018

Meeting à Cambrai


Ce dimanche 2 septembre se tiendra, sur l'aérodrome de Niergnies, un meeting aérien organisé par l'aéroclub Louis Blériot de Cambrai, en présence de la Patrouille de France. Et ça tombe bien, Météo France prévoit un grand soleil toute la journée! Voilà de quoi respirer à nouveau l'odeur du kérosène sur cette ancienne base aérienne de dispersion partiellement reconvertie en centrale photovoltaïque.

Organisé autour de la thématique du "temps des As", en ce centenaire de la fin de la Première Guerre mondiale, ce meeting sera notamment l'occasion d'admirer les présentations en vol du Rafale, du F-16 belge,  mais aussi d'appareils "vintage" tels que le Corsair, le DC3 Dakota ou encore une patrouille de deux MD 311 Flamant entre autres. Pour davantage d'informations sur le contenu du spectacle, rendez vous sur le site officiel de l'évènement.

Notez toutefois cette petite précision : comme lors du meeting de Lunéville le 28 juillet dernier (ancienne base aérienne de dispersion également), les jets militaires ne seront pas visibles en statique durant l'évènement car ils ne se poseront pas à Niergnies. La piste n'est plus entretenue sur une assez grande surface pour permettre en toute sécurité l'évolution d'avions à réaction, hormis peut-être le Fouga, tel celui présenté à Niergnies par Jack Krine en 2011. A l'occasion de ce meeting, les jets opèrent en effet depuis l'aérodrome d'Albert, dans la Somme. Des photos des appareils au parking sont consultables sur la page Facebook de l'Amicale des Avions Anciens d'Albert.

Enfin, il est intéressant de constater que l'organisation réitère sa tarification intéressante poussant au covoiturage et ainsi à la réduction d'embouteillages à l'occasion de cet évènement : le tarif est en effet de 20 euros par véhicule, et même de seulement 15 euros pour les billets en pré-vente. Il semble que toutes les conditions soient réunies pour passer un bon dimanche dans les Hauts-de-France!

jeudi 2 août 2018

RSA à Brienne ce week-end



Le réseau des sports de l'air (RSA) et ses passionnés d'aviation légère et de construction amateure retrouvent ce week-end l'aérodrome de Brienne-le-Château pour leur grand rassemblement annuel.

Ce sera l'occasion pour les exposants et visiteurs de découvrir le passé méconnu de l'ancienne base aérienne américaine de Brienne-le-Château, grâce à l'exposition rétrospective proposée par Yvon Crosa durant les trois jours de manifestation.


Des photographies et des plans d'époque, mis en perspective avec des vues plus contemporaine, permettra au visiteur de se rendre compte de l'envergure du complexe aéronautique que représentait jadis cette base, essentiellement pour le compte de l'US Army Aviation.


A défaut de catalogue d'exposition, et puisqu'une grande partie de l'ouvrage concerne l'US Army Aviation et le centre de maintenance de Brienne, vous pouvez toujours vous procurer le Tome 1 des Américains en France, mais dépêchez vous! D'après une source porche du dossier, l'éditeur n'a plus que quelques ultimes exemplaires disponibles à la vente!  

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vendredi 13 juillet 2018

Des racines (d'érable) et des ailes (en flèche)


Voici le reportage consacré par France 3 Lorraine à la 1ère Division Aérienne du Canada en France, et diffusé le 13 juillet 2018 sur les locales de France 3 Grand Est.
Ainsi monté, il témoigne de la façon dont m'est venue cette passion pour ce sujet, lorsqu'il y a 20 ans, je commençais à survoler la Lorraine et à découvrir l'ampleur et la multiplicité de ces friches aéronautiques datant de la guerre froide.

mardi 10 juillet 2018

Le rat-TRAB-age, c'est maintenant!!

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Non non, rassurez-vous, pour le réveil de ce blog après une longue hibernation, je ne vais pas vous sortir le marronnier du baccalauréat et de son rattrapage... c'est bien de TRAB (Toul-Rosières Air Base) qu'il sera question ci-dessous.

Il s'agit simplement de préciser aux lecteurs distraits, ou qui ne suivent pas la page France-Air-OTAN sur Facebook, qu'il ne leur reste que deux jours pour se procurer en kiosques le numéro 11 du magazine Airpower contenant mon article de 16 pages sur la plus célèbre des bases américaines en France durant les années 1950-1960 : Toul-Rosières.


Aucun texte alternatif disponible.



La rédaction d'Airpower a en effet avancé la parution du numéro 12 de quelques jours, avant le cap fatidique du 14 juillet pour les départs en vacances. Le numéro 12 sortira donc le 12 juillet.
Si votre marchand de journaux n'a plus le n°11 ou si vous êtes dans l'impossibilité de vous le procurer avant l'arrivée du n°12, pas de panique, le magazine restera encore disponible auprès du site internet  d'Airpower, il vous en coûtera juste quelques euros de plus pour couvrir les frais de port...

Si toutefois vous arriviez trop tard au kiosque pour mettre la main sur le dernier exemplaire du n°11, ne boudez pas pour autant le n°12! Vous aimez les "lampes à souder"? Ce nouveau numéro est pour vous également! Un article rétrospectif sur la 3e Escadre de Chasse, ses F-84 et ses F-100, devrait vous en mettre plain les mirettes!

L’image contient peut-être : texte

Quant à ce blog, comme vous avez pu le constater, il était pour le moins délaissé ces derniers mois : la paternité et les projets éditoriaux "papier" m'obligent à faire des sacrifices, et il est vrai que j'ai souvent tendance à me "contenter" d'une publication sur la page Facebook pour faire part de l'actualité des anciennes bases aériennes de l'OTAN en France. Mais laisser de côté les lecteurs qui n'ont pas de compte Facebook et ne souhaitent pas en avoir ne me satisfait pas, aussi j'ai souhaité redonner vie à ce blog. Revenez vite, une belle actualité se profile dans les prochains jours! 

mercredi 29 novembre 2017

Bulles d'air à Evreux


Ce dimanche 3 décembre, la Base Aérienne 105 d'Evreux-Fauville, ancienne base de transport de l'US Air Force en Europe, accueille une nouvelle édition de son festival de la BD Aéronautique "Bulles d'air". De nombreux auteurs, scénaristes et dessinateurs de BD seront présents pour dédicacer leurs albums, de 10h00 à 18h00. Une présentation statique des appareils de transport basés à Evreux complètera le programme de la journée. Pour plus d'informations, rendez-vous sur la page Facebook de l'évènement. Ci dessous, un aperçu des auteurs présents ce dimanche. Un album dédicacé de BD aéronautique, voilà une idée cadeau toute trouvée pour les fêtes de fin d'année!
Bon festival!


jeudi 23 novembre 2017

Au temps des Américains, dans le sud-ouest


Le 20 novembre dernier, France 3 Nouvelle Aquitaine diffusait un documentaire de 52 minutes co-produit par France 3 et la société Anekdota sur la présence des armées américaines en France, et plus particulièrement dans le sud-ouest.



Revenant tour à tour sur la présence de l'US Army, mais aussi de l'US Air Force, à La Rochelle, Croix-Chapeau, Châteauroux... ce documentaire revient aussi largement sur le militantisme communiste de nombreux français de l'époque, et l'accueil qui fut réservé aux Américains.
L'acculturation, seize années durant, est également au centre du traitement documentaire du sujet. Ce film est par conséquent à rapprocher des précédents documentaires sur le sujet : Toul Texas ; US welcome, US go home ou encore La France made in USA.

Si vous avez manqué ce documentaire diffusée du reste relativement tard, vous pouvez toujours le visionner par le biais du site internet de France 3 Aquitaine, en recherchant dans la frise déroulante en bas de page l'émission du 20 novembre 2017.

vendredi 3 novembre 2017

Dédicaces en novembre, Noël en décembre...


Ce week-end, mes co-auteurs et moi-même serons en dédicaces au 14e salon du livre d'histoire de Verdun (55), pour y présenter notre livre Les Américains en France. Pierre Labrude et Pierre-Alain Antoine seront présents tous deux dès demain, et je les rejoindrai dimanche, parmi une soixantaine d'auteurs, au Centre mondial de la Paix. Pour le programme de l'édition de cette année, CLIQUEZ ICI. L'entrée est libre, de 10h00 à 12h30 et de 14h00 à 18h00. Rappelons que Verdun hébergeait une importante garnison américaine durant les années 50 et 60, au sein des caserne Maginot, Gribeauval, mais aussi à l'hôpital Desandrouins ou au Rozelier (aérodrome et fort/dépôt de munitions).


Les 18 et 19 novembre, je serai également présent au 15e salon du livre d'histoire de Woippy (57), une autre ville qui connut une importante présence américaine, en garnison au dépôt de Sainte-Agathe (actuel Etablissement Colonel Clerc, hébergeant le 8e Régiment du Matériel de l'Armée de Terre) dont une partie des GI's et leurs familles logeaient dans la cité située autour des rues de Metz, de Brest et d'Arles. Le salon aura lieu salle Saint-Exupéry (place André Debs, à côté de la mairie) et l'entrée est libre, de 10h00 à 19h00.



Enfin, au Festival du livre de Colmar, les 25 et 26 novembre, c'est Daniel Corroy qui dédicacera son livre sur la 3e Escadre de Chasse et le F-100D/F Super Sabre. L'ouvrage devrait être présenté sur deux stands distincts : le stand de l'armée de l'air, ainsi que le stand du Mémorial des combats de la poche de Colmar.


Le festival a lieu au parc des expositions de Colmar, avenue de la foire aux vins, à côté de l'aérodrome d'Houssen, de 9h00 à 19h00 le samedi, et de 9h00 à 18h00 le dimanche. Le parking et l'entrée du salon sont gratuits. Pour avoir un aperçu du contenu du livre de Daniel Corroy, CLIQUEZ ICI.
Pierre Labrude, Pierre-Alain Antoine, Daniel Corroy et moi-même espérons vous croiser nombreux à l'un ou l'autre de ces évènements littéraires! A bientôt!

Fabrice Loubette

jeudi 5 octobre 2017

L'US Army en France : Conférences à venir

Pierre Labrude et Pierre-Alain Antoine qui ont signé avec moi le Tome 1 de notre étude sur Les Américains en France (toujours disponible auprès des éditions Gérard Louis) vous proposent dans les jours à venir des conférences historiques autour de la présence des armées alliées dans notre pays pendant la guerre froide. 
C'est l'occasion rêvée d'occuper intelligemment un après midi pluvieux en s'instruisant et en rencontrant ces deux auteurs pour discuter de vive voix avec eux.

A vos agendas! La première conférence de Pierre Labrude aura lieu ce dimanche 8 octobre à Ancerville (55) dans le cadre des Journées d'études meusiennes. A la maison des services, place de la mairie, Pierre Labrude vous parlera, en fin d'après-midi, du dépôt de munitions US de Trois-Fontaines, et des employés français qui y travaillaient aux côtés des Américains. L'entré est libre.

Programme des journées d'études meusiennes - Cliquez pour agrandir


Le dimanche 15 octobre, l'infatigable Pierre Labrude interviendra cette fois dans le cadre des Journées d'études vosgiennes, à Martigny-lès-Bains (88). Il y présentera une étude sur "La base aérienne de Damblain, un avant-poste pour une guerre qui n'a pas eu lieu". Retrouvez ICI le programme complet de ces journées d'études.

Enfin, le samedi 21 octobre, c'est cette fois Pierre-Alain Antoine qui vous propose une conférence autour de notre ouvrage, pour présenter le dispositif de la Communication Zone et ses nombreuses ramifications. Rendez-vous à 10 heures à la maison de Charles de Gaulle, 7 place de la Carrière à Nancy.
Rendez-vous nombreux à ces conférences en attendant les salons du livre de novembre, qui seront une autre occasion de nous rencontrer! Plus d'informations à ce sujet très bientôt!